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Les 15 plus belles îles d’Écosse

Si vous cherchez des paysages étonnants, des rives calmes et des lieux mystiques à découvrir, les îles d'Écosse pourraient être l'endroit parfait pour vous.

La belle Écosse, appelée "bonnie", n’est pas appelée belle pour rien : des paysages pittoresques, des falaises époustouflantes et d’impressionnantes montagnes sont quelques-unes des attractions que le pays vous offrira lors de votre voyage en Écosse. Cependant, l’une des choses les plus étonnantes à voir sont les îles uniques écossaises. Lisez l’article pour en apprendre davantage sur les 15 plus belles îles d’Écosse que vous devez absolument visiter.

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1. Islay

L’île d’Islay se trouve à peu près à 100 kilomètres à l’ouest de Glasgow et est l’endroit idéal pour prendre un verre de whisky tourbé. Des moines irlandais se sont échoués sur la partie la plus méridionale de l’archipel des Hébrides au 14 ème siècle et ont présenté le "whisky" aux locaux – le nom anglais commun pour la phrase gaélique "eau de vie". Aujourd’hui, l’île d’Islay abrite huit distilleries et un festival de musique rock, "the Islay Festival" appelé aussi "Féis Íle", et devrait définitivement faire partie de votre voyage en Écosse.

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2. Île de Jura

Jura est une autre île écossaise réputée pour son whisky (vous en trouverez un certain nombre), mais l’île est aussi connue pour quelque chose de bien différent : sa grande population de cerfs. Le nom "Jura" vient du nom nordique pour "île de cerf" au moment où les cerfs rouges surpassaient le nombre d’habitant de 30 pour 1 sur l’île. Il va sans dire que l’une des principales attractions de l’île de Jura sont ses magnifiques habitats naturels, qui sont par ailleurs parfaits pour de longues promenades sans personne à perte de vue. Voici un petit bonus pour les amateurs de livres : George Orwell est venu se cacher ici dans les années 1940 pour écrire son nouveau roman "1984".

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3. Tiree

Surnommée "la Hawaï du Nord", ce morceau de roche est l’un des endroits les plus ensoleillés et venteux d’Écosse, et c’est aussi la capitale de la planche à voile. La température de l’eau ici ne grimpe presque jamais au-dessus des 18 degrés, alors soyez prêt pour quelques trempettes plutôt glacées. Si vous préférez séjourner sur terre, assurez-vous de prévoir une visite sur les plages de Tiree, surtout la nuit. Comme l’île ne dispose pas de lampadaires et qu’il n’y a presque aucune source lumineuse, vous aurez les meilleures vues pour observer les étoiles.

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4. Iona

L’île d’Iona est considérée comme le "berceau du Christianisme" ayant abrité un monastère fondé ici par le missionnaire Saint Columba en l’an 563. Jusqu’à aujourd’hui, l’île d’Iona est l’un des endroits les plus spirituels en Écosse, avec des lieux connus pour les prières quotidiennes comme la colline des Anges. D’autres lieux spirituels et religieux sont intéressants à visiter sur l’île d’Iona comme l’Abbaye d’Iona, le cimetière de Saint Oran et les ruines d’un couvent augustin.

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5. Île de Mull

La deuxième île la plus grande des Hébrides est l’endroit idéal pour les voyageurs qui aimeraient passer leurs vacances à admirer la beauté de la nature. L’île de Mull abrite une grande variété de faune et captive les voyageurs avec ses côtes pittoresques, ses structures géologiques fascinantes et ses superbes montagnes qui n’attendent que d’être explorées. Après une longue journée dans la nature, l’île de Mull saura vous séduire encore une fois en vous servant la meilleure nourriture que vous pourrez déguster en Écosse. Il vous suffit de visiter les restaurants "the Ninth Wave" ou "the Smithy House" à Pennyghael.

6. Staffa

Le nom de Staffa vient du nom norvégien, qui signifie "bâton" ou "pilier", et dès que vous aurez vu ces formations rocheuses qui ont créé cette île unique, vous comprendrez pourquoi l’île a été nommée ainsi. L’attraction la plus célèbre de l’île de Staffa est la grotte de Fingal avec ses colonnes hexagonales spectaculaires. Joseph Mallord William Turner intrigué par cette formation naturelle, l’a peint et cette grotte fut également la source d’inspiration de Mendelssohn pour sa composition musicale "Hebrides". D’autres célébrités ont visité la grotte comme Keats, Wordsworth, Tennyson, Sir Walter Scott et la Reine Victoria.

ile de staffa - grotte de fingal

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7. Île de Skye

Quand on pense aux îles d’Écosse, la première à nous venir à l’esprit est l’île de Skye. L’île est principalement célèbre pour avoir été le lieu de fuite du prince Charles Édouard Stuart après la défaite de son armée jacobite et il y a des connexions au Prince partout sur l’île. Vous allez probablement entendre la chanson "Sky boat" si vous restez-ici, un air qui raconte l’histoire du Prince et qui aujourd’hui est connu pour être la chanson de la série Outlander. L’île de Skye est d’une beauté unique et pourrait vous faire perdre votre coeur dans ses paysages vallonnés, ses châteaux romantiques et ses rivages accidentés.

voyage en ecosse - ile de skye

8. Harris

Êtes-vous un fan des vêtements traditionnels anglais ? Alors, vous êtes à la bonne place. On dit de l’île d’Harris qu’elle est la maison du tweed et en effet, vous pouvez trouver quelques-unes des meilleures variétés de ce tissu ici. Mais Harris a encore plus à offrir : ses "Luskentyre Sands" sont l’une des plus belles plages d’Écosse et c’est ici aussi que vous trouverez la première distillerie de gin des Hébrides. Évidemment, ce n’est pas seulement du whisky en Écosse. Sur Lewis, l’île jumelle d’Harris (elles sont attachées à proprement parlé et devrait compter comme une seule île) se trouve le site mégalithique de "Callanish Standing Stones" et vaut le détour.

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9. St Kilda

L’archipel mystérieux de Saint-Kilda a été abandonné en 1930 car les anciens habitants de l’île trouvaient les conditions de vie trop difficiles. Aujourd’hui, l’île est un site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO et est un véritable paradis pour les amateurs d’oiseaux, avec plus d’un million de volatiles, parmi la plus grande colonie de macareux de Grande-Bretagne et la plus grande colonie au monde de guillemots et de fulmars.

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10. Barra

L’île de Barra abrite quelques sites archéologiques très intéressants comme Allt Chrisal, Dun Cuier, le château de Kisimul ou encore la formation de pierre près de Ben Rulibreck. Faites-vous plaisir en prenant la peine de tenter votre chance à la pêche aux coques à la plage de Traigh Mhor qui fait aussi office de piste d’atterrissage.

11. Eriskay

L’île Eriskay située dans l’archipel des Hébrides extérieures est bien connue pour un évènement tragique : en 1941, le cargo SS Politician a coulé emportant avec lui sa cargaison comprenant pas moins de 20.000 caisses de whisky. L’écrivain écossais Sir Compton Mackenzie a immoralité cette histoire dans son roman "Whiskey Galore" en 1947 et deux années plus tard un film s’est inspiré du livre. De plus, moins connue que ses cousines des Shetland, l’île d’Eriskay abrite sa propre race d’équidés, les poneys d’Eriskay, vagabondant dans les parties sauvages de l’île.

12. North Uist

North Uist est une autre île écossaise que n’importe quel ornithologue voudrait visiter, car c’est l’un des meilleurs endroits pour voir l’espèce en voie de disparition : le corncrake, en français le râle des genêts. En été, vous pourrez également trouver le machair en pleine floraison; ces prairies du bord de mer avec environ 200 espèces de fleurs sauvages, incroyable à voir.

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13. Mainland, îles Shetland

L’île principale de l’archipel des Shetland est appelée, sans surprise, le continent. En dépit de son nom commun, l’île en elle-même est cependant le foyer de sites absolument uniques et fascinants que tout amoureux de l’Écosse devrait visiter, comme le château de Scalloway, le site archéologique de Jarlshof ou encore celui de Ness of Burgi Fort. Si vous voyagez en Écosse en janvier, assurez-vous d’assister au célèbre -fire festival Viking- de l’île, le "Up Helly Aa" et pour les férus de littérature et détectives en herbe suivez le sentier littéraire Ann Cleeves.

14. Fair Isle

L’île de Fair est connue pour deux raisons différentes : ses tricots et ses oiseaux de mer. Cette petite île, à mi-chemin entre l’archipel des Shetland et celui des Orcades, est la propriété de la National Trust, l’organisme chargé de la protection des sites naturels et culturels d’Écosse, mais aussi un endroit réputé pour l’observation des oiseaux. Si vous aimez les tricots mais aussi tricoter, assurez-vous d’en apprendre davantage sur le motif jacquard "Fair Isle" et son unique technique venant d’ici ou si vous préférez sauter cette étape, offrez-vous simplement quelques-uns des meilleurs tricots que vous n’avez jamais vu.

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15. Mainland, Les Orcades

Êtes-vous un mordu d’histoire ? Alors, cette ile du nord de l’Écosse est faite pour vous. L’archipel des Orcades présente une abondance archéologique qui compte plus de 2000 sites incluant le village néolithique le mieux préservé d’Europe du nord, Skara Brae, les mégalithes du Cercle de Brodgar et la sépulture de Maeshowe. Outre sa réputation pour être l’un des sites archéologiques les plus intéressants au monde, l’archipel des Orcades abrite également des falaises époustouflantes, de belles prairies et des plages à couper le souffle.

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