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8 des plus belles routes d’Écosse

Les temps sont durs pour les voyageurs. Mais alors que le monde se prépare à rouvrir en 2021, nous sommes là pour vous faire rêver et planifier votre prochaine aventure - que ce soit une staycation ou un vol vers des régions inconnues. D'ici là, nous avons les derniers conseils de voyage COVID-19 et mises à jour pour vous tenir au courant et prêt à partir.

De belles routes panoramiques, de magnifiques paysages tout en contraste, des villes et bourgades accueillantes…. L’Écosse regroupe tous les ingrédients pour un road-trip parfait ! Sur ces terres rudes et mystérieuses, le voyage en voiture invite à de longues virées solitaires. Loin de tout, sauf de l’essentiel: la nature. Enivrante et apaisante. Car l’Écosse abrite des étendues de nature sauvage parmi les plus vastes d’Europe de l’Ouest. Au coeur de cette contrée cotonneuse et vivifiante, on s’offre de belles traversées entre terre et mer. Avec partout ces mêmes odeurs de fougères humides et ce ballet permanent de couleurs et de lumière. Des rivages des Hébrides extérieures, aux massifs indomptés des Highlands, voici une sélection des plus belles routes d’Écosse ! À parcourir été comme hiver, comme autant de promesses d’escapades dépaysantes.

  1. Bealach na Bà, la route dans les nuages
  2. La NC500 (North Coast 500)
  3. De Killin à Killiecrankie, au coeur du Perthshire 
  4. Glencoe, le tour du Loch Leven
  5. The Golden Road, sur l’île d’Harris
  6. A380, The Road to the Isles
  7. Sur l’A82, du Loch Lomond au Loch Ness
  8. En route à travers l’île de Skye

1. Bealach na Bà, la route dans les nuages

Itinéraire : 18km de voie unique sinueuse et étroite, au départ de Loch Kishorn jusqu’à Applecross

Le précipice d’un côté, la montagne de l’autre. 626 m d’altitude sous nos roues. Tout en virages en épingles et montées abruptes. La route d’Applecross trace son sillon au dessus des ravins. La Bealach Na Bà (« col du bétail ») servait autrefois à mener le bétail à travers la péninsule d’AppleCrosss jusqu’aux Highlands. Aujourd’hui, cette route aux airs de cols alpins est réservée aux conducteurs chevronnés. C’est d’ailleurs la troisième plus haute route d’Écosse ! Cramponnés à ce ruban de bitume, on serpente au milieu des nuages avant de plonger vers le village côtier d’Applecrosss. On roule au pas, profitant de chaque lumière, chaque couleur. En quelques kilomètres, les paysages changent radicalement de visages. Depuis le plus haut col d’Ecosse, on s’offre un bel aperçu de la beauté des Highlands. Parmi les belles routes d’Écosse, celui la est historique et les paysages quasi féériques. 

Une route d'Écosse :  Bealach na Bà

2. La NC500 (North Coast 500)

Itinéraire : une route de 800km tout au Nord de l’Ecosse, d’Inverness à Torridon,  à parcourir entre trois et huit jours

On la compare souvent à la route 66. On dit aussi d’elle que c’est l’une des belles routes d’Europe. Et les superlatifs ne sont pas démérites ! La North Coast 500, c’est 500 miles de petites routes majoritairement côtières ourlant le nord de l’Écosse. Falaises et baies secrètes, étendues de landes sauvages, longues plages désertiques, hauts reliefs à pic, lochs grandioses… D’Inverness à Torridon, cette boucle de bitume offre un doux condensé de ce que l’Écosse a de plus beau. On fait d’abord escale près des munros (montagnes écossaises) comme Ben Hope, ou Suilven. Puis on s’offre une balade sur les chemins de traverse, au milieu des troupeaux de moutons imperturbables. De temps à autre, on se paie un véritable voyage dans le temps au pied des ruines et châteaux qui jalonnent la région… La route sinueuse, tortueuse, nous plonge dans ce que l’Écosse a de plus sauvage et intense. 

La North Coast 500

3. De Killin à Killiecrankie, au coeur du Perthshire 

Itinéraire : 65 kilomètres de Killin à Killiecrankie

Entre châteaux imposants, lacs bleus profonds, forêts moussues… le Perthshire résume tout ce que l’Écosse a de plus beau à offrir. Des paysages tout en contraste que l’on découvrir au fil d’une route reliant Trossachs aux Cairngorms. Le départ se fait à Killin, au nord d’Édimbourg et Glasgow. Après avoir longé le somptueux Loch Tay, on remonte vers le paisible Loch Tummel. Ne manquez pas les splendides panoramas depuis le Queen’s View ! En route, on s’arrête visiter une distillerie de whisky ou pêcher le saumon dans les eaux scintillantes du Loch Tay… On fait aussi escale dans le charmant village de Kenmore et au Taymouth Castel. La route nous entraine ensuite dans la vallée féerique du Pass of Killiecrankie, cette gorge sauvage et verdoyante le long de la rivière Gary. On y comprend vite pourquoi le Perthshire est surnommé le “Pays des Arbres Géants”…!

Conduire de Killin à Killiecrankie

4. Glencoe, le tour du Loch Leven

Itinéraire : Courte escapade sur la B863, de Glencoe à KinlochLeven

Le voyage commence dans la région de Perth et Kinross. Nous sommes au coeur d’un des beaux plus Glens d’Écosse, dans le village de Glencoe. Filant sur la B863, cette courte boucle nous embarque autour du majestueux Loch Leven. Sur une trentaine de kilomètres au pied de Munros – ces montagnes écossaises de plus de 3000 pieds-, les paysages défilent. Parmi les immanquables, les Three Sisters, ces trois pics dominants à l’Est de Glencoe. Ou encore sur « Bideam Nam Biam », une des montagnes les plus spectaculaires du pays. À voir également voir l’île d’Eilean Munde, un bout de terre inhabité et préservé. Les férus d’escalades feront un stop du côté de Kinlochleven, en effet Glencoe est aussi un haut lieu d’alpinisme ! Pour savourer la rudesse des paysages des Highlands, on chausse les baskets pour s’enfoncer dans la vallée et savourer cette douce sensation de liberté et de solitude.

Route écosse

5. The Golden Road, sur l’île d’Harris

Itinéraire : une tronçon sinueux et à voie unique de 35km, de Tarbert à Rodel

« The Golden Road », la route en or. Un nom fastueux pour une route remarquable permettant de rejoindre les parties reculées de l’île d’Harris. Serpentant le long de la côte Est, ce ruban de bitume nous embarque du sud de Tarbert, jusqu’à Rodel, à la pointe sud de l’île. La route relie tous les hameaux aux douces consonances Vikings et Gaéliques. Les paysages sont quasi lunaires, les lumières uniques. Rouler sur cette route s’avère parfois désorientant: entre les phoques qui se prélassent au milieu des criques et le soleil qui se reflètent sur les fjords, difficile de savoir où donner de la tête. La route a coûté cher certes, mais nous en sommes aujourd’hui les plus heureux ! Lochs, fjords, petites maisons blanches… Rouler sur la « Golden Harris » est le meilleur moyen de découvrir ainsi la beauté sauvage des Hébrides Extérieures.

6. A380, The Road to the Isles

Caractéristiques :  69 km de route vertigineuse de fort William à Mallaig pour rejoindre les îles d’Eigg, Mull et Skye

Ici, la star locale est indénibablemen le Jacobite Steam Train, cette célèbre voie ferrée empruntée par le Poudlard Express. Mais parcourir la région en voiture vaut aussi foncièrement le coup ! De Fort William à Mallaig, « la Route des Îles » est considérée comme l’une des plus belles routes d’Écosse. Loch Shiel, Loch Eilt, Loch Ailort, Loch nan Uamh…. l’A380 nous entraine  au milieu des lochs qui jalonnent ce fascinant bout de terre écossais. On y découvre le Ben Navis, plus haut sommet d’Écosse, le Caledonian Canal ou encore le viaduc de Glenfinnan. Longues plages de sable, étendues de landes de bruyères, paysages de montagne, lochs somptueux… Les paysages défilent et les coups de coeur s’enchainent. Avant le coup de foudre final: l’arrivée majestueuse au bord de la mer ! Depuis le port de Malaig, on poursuit alors l’aventure en ferry pour rejoindre les îles d’Eigg, Mull et Skye.

Les plus belles routes d'Écosse : l'A380

7. Sur l’A82, du Loch Lomond au Loch Ness

Itinéraire : 269km de Glascow à Inverness, en passant par les plus beaux lochs du pays

C’est l’une des routes les plus emblématiques de Grande-Bretagne. Au départ de Glascow, cette mythique route d’Écosse panoramique déroule son immensité jusqu’à Inverness, en passant par Fort William. Direction les Highlands écossais ! La route serpente le long des sites parmi les plus remarquables d’Écosse, à l’instar du somptueux Loch Lomond. Collines torturées, forêts endormies, villages chaleureux… Les kilomètres défilent et les découvertes s’enchainent. Après avoir contourné le Loch Leven, on passe par Fort William, non sans lever les yeux vers le Ben Navis, qui nous surveille de toute sa hauteur. La route nous mène avec nonchalance vers un des sites emblématiques d’Écosse: le célèbre Loch Ness. La nature y est remarquable, le lieu riche en histoire. Explorer les ruines du château d’Urquhart ou tenter d’apercevoir le légendaire monstre … À vous de voir ! 

Les plus belles routes d'Écosse : l'A82 jusqu'au Loch Ness

8. En route à travers l’île de Skye

Les plus belles routes d'Écosse : traverser l'île de Skye

Itinéraire : tour de l’île sur la A87, A863 et A855, 200km et 300km selon les détours !

Des vallons moussus et verdoyants, d’imposantes meringues rocheuses, des petites bourgades de bord de mer, des paysages de tourbes noires…. Visiter Skye c’est s’offrir un condensé des  paysages les plus emblématiques d’Écosse. Neist Point Lighthouse, Old Man of Storr ou encore les Fairy Pools, les points d’intérêts ne manquent pas sur la plus grande île des Hébrides intérieures. En voiture, on choisit de faire le tour complet de l’île, en s’offrant des détours au gré de notre curiosité. Côté Nord-Est, direction sur la péninsule de Trotternish, puis virée le long de la côte et ses vivifiants embruns. Après un arrêt à Kilt Rock et à la cascade Mealt se précipitant dans la mer, on s’enfonce à l’intérieur des terres. Arêtes rocheuses, aiguilles menaçantes, immenses vallons, lochs scintillants… autant de paysages rudes et sauvages qui nous offrent un spectacle permanent

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