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Nos 10 destinations thermales préférées en Europe

Quand la saison du froid frappe à coup de températures négatives et nuages maussades, une seule envie nous guide: se glisser dans un bon bain chaud et prendre soin de soi. Alors on s’offre une échappée hors du temps, dans une des nombreuses destinations thermales d’Europe!

Reconnus depuis l’Antiquité, les bienfaits de la cure thermale sont aujourd’hui remis au goût du jour par un savant jeu d’équilibre entre relaxation et vertus bienfaisantes. Plus que de simples soins, on s’offre une véritable parenthèse temporelle, en prise avec un environnement plein de bonnes vibrations. Des temples luxueux de zénitude aux eaux naturelles et sauvages lovées en plein nature, découvrez 10 destinations thermales en Europe pour se refaire une santé.

1. THERMES DE VALS : MINIMALISME DANS LES MONTAGNES SUISSES

Thermes en Europe

Perdu au fin fond du canton des Grisons, le complexe des thermes de Vals fait figure de chef d’oeuvre. Construit entre 1986 et 1996 par l’architecte suisse Peter Zumthor, le bâtiment au design contemporain et aérien a été pensé pour se marier harmonieusement avec la géologie, la topographie et les décors alpins environnants. Un cocon doux et feutré, qui contraste à merveille avec le panorama grandiose sur les montagnes suisses. L’épure des lignes architecturales, les matériaux sobres, les propriétés mystiques des pierres (60 000 dalles de quartzite de Vals!), les lumières réfléchies dans l’eau, le clapotis des eaux thermales… Aux 7132 Therme, tout est pensé pour s’imprégner des énergies de la terre, de l’air, de l’eau, de la nature. Immergés dans la quiétude de la montagne, on s’abandonne en douceur aux plaisirs des sens.

2. VALLEE DE REYKJADALUR : RANDO ET FUMEROLLES EN ISLANDE

Destinations thermales en Europe

Réputée pour son activité géothermique, l’Islande, Terre de glace et de feu, recense une centaine de sources chaudes. À seulement 40 minutes de Reikjavik, il est un site thermal qui saura séduire les amateurs de nature sauvage. Mais Reykjadalur (« vallée de vapeur ») se mérite… Après une tranquille randonnée d’une heure, on atteint Reykjadalsa, la fameuse rivière d’eau chaude. Entre temps, on s’arrête pour observer les torrents et fumerolles qui jalonnent le parcours. Une fois arrivés, on déchausse les souliers et on se glisse avec précaution dans cette eau translucide à 38-40°C. Les muscles se détendent, les épaules s’affaissent et on laisse errer notre esprit dans ces décors aux lumières changeantes. Les montagnes en face de nous, la mer derrière, les herbes et vallons moussues tour autour. Et partout ce sentiment de pureté, d’immensité.

3. LES BAINS GELLERT : LUXE HONGROIS ET ART NOUVEAU

Destinations thermales en Europe

Après s’être hissés au sommet du Mont Gellert pour voir se déployer Budapest sous nos yeux curieux, on file au pied de ce bloc de dolomite, direction les bains Gellert, l’un des thermes les plus luxueux de la capitale hongroise. Et ici, les opportunités de se baigner ne manquent pas, avec plus de 120 sources thermales dans la ville ! Ouvert en 1918, ces somptueux bain Art Nouveau sont aujourd’hui une institution, très appréciée des curistes. Vitraux colorés, statuettes en marbre, dômes orientaux, balcons richement garnis, fresques au plafond…. Plongés dans ces piscines bordées de colonnes, on soigne ses rhumatismes dans l’eau froide ou on se prélasse dans un bon bain chaud, avant de s’accorder une délicieuse séance de massage dans cet écrin de bien-être. Un véritable voyage hors du temps !

4. QC TERME CHAMONIX : BIEN-ETRE AU SOMMET DES ALPES FRANÇAISES

Destinations thermales en Eruope

Fondé en 1982 par les frères Andrea et Saverio Quadrio Curzio, QC Terme a dépoussiéré le concept traditionnel des thermes et c’est à Chamonix qu’ils ont décidé en 2018 de déployer leur concept pour la première fois hors des frontières italiennes. En écho à la philosophie de la Rome impériale, ces thermes rappellent les bienfaits de l’eau sur le corps et de l’esprit. En renouant le dialogue avec les montagnes et les prairies enneigées, ces bains offrent une synthèse inattendue entre chaud et froid, eau et terre. Bain de vapeurs et sensoriels, bio saunas au design alpin, jets de micro-bulles énergisantes, piscine à débordement… on réveille notre organisme et on profite de cette vue exceptionnelle sur le glacier des Bossons. Lovés dans ces bains de vapeurs, on observe la neige tomber, le jour baisser. Le temps semble s’être arrêté.

5. ROGNER BAD BLUMAU : L’ART DE SE PRÉLASSER EN AUTRICHE

Destinations thermales en Europe
Rogner Bad Blumau©Hundertwasser Architekturprojekt

Situé au cœur de la région thermale de Styrie, le Rogner Bad Blumau réinvente le refuge onirique. Précurseur de l’architecture écologique, l’autrichien Friedensreich Hundertwasser souhaite avec cet hôtel spa atypique recréer le lien essentiel entre la nature et l’homme. Les paysages vallonnés, les toits végétalisés, les courbes et couleurs, les bains curatifs, le système de musique sous l’eau… ici, la nature, l’art et la création forment un tout. Ennemi de la ligne droite et de la géométrie, ce village thermal sort le grand jeu et fait honneur aux beautés de la nature, avec ses voluptueuses sources d’eau naturelles issues du lac Vulkania. Au cœur de ce royaume liquide, on déconnecte, on se prélasse, avec cette douce impression de se baigner dans de la soie.

6. THERMAE BATH SPA : TREMPETTE SUR LE TOIT EN ANGLETERRE

Destinations thermales en Europe

Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, Bath possède les seules sources d’eau chaude naturelles de Grande-Bretagne. Et on comprend vite pourquoi les Celtes, puis les Romains, il y a 2 000 ans, ont choisi de s’implanter dans cette antique cité. Si depuis les années 70, les thermes romains ne sont plus accessibles à la baignade, on peut toutefois profiter des bienfaits de l’eau thermale de Bath au Thermae Bath Spa, à deux pas de là. Situées au cœur de la ville, ces thermes aux eaux curatives et riches en minéraux sont autant d’occasion de se détendre et profiter des vertus thérapeutiques de cette source historique. Et depuis la piscine nichée sur le toit, on s’offre un bain en plein air, avec vue à 360° !

7. GEOSEA : L’ISLANDE PAR LA FACE NORD

Destinations thermales en Europe

Si le Blue Lagoon et ses eaux laiteuses sont le spot bien-être le plus emblématique d’Islande, les alternatives ne manquent pas sur ces terres de légendes. Ouvertes en août 2018 à Husavik au nord de l’Islande, les sources chaudes Geosea s’inscrivent d’ores et déjà comme le nouveau spot à ne pas manquer. À flanc de falaise, on s’approche de ce grand plateau verdoyant, strié de discrètes veines de béton. Doucettement, on s’enfonce dans les entrailles de la Terre et on se glisse dans ces bains à débordement au design épuré. L’air est pur, le cadre exceptionnel. Et tandis que l’eau salée se mélange à l’eau de source, on savoure cette vue incroyable. La chaîne de montagnes à l’ouest, la baie de Skjálfandi en contrebas et le cercle polaire arctique à l’horizon.

8. FRIEDRICHSBAD : ODYSSÉE DU BIEN-ETRE EN ALLEMAGNE

Destinations thermales en Europe
Friedrichsbad©CARASANA Bäderbetriebe GmbH

Depuis plus de 125 ans, les thermes historiques du Friedrichsbad réunissent les cultures thermales romaines et irlandaises. Dès l’entrée dans cette institution, le ton est donné. Après avoir gravi un escalier monumental, on se faufile dans les vestiaires au charme désuet. Là, on prend sur soi, et conformément aux us et coutumes locales, on fait tomber le haut et le bas et on se met à nu pour profiter au mieux des 17 étapes de ces thermes. Méditation par 54° sous les fresques de Majolika, massages vigoureux et purifiants, tiédeur sensuelle des bains de vapeur, détente musculaire sous une coupole de 17 mètres de haut… Détendus et relaxés; on se laisse porter par ce doux voyage sensoriel et on oublie le gentiment le reste du monde.

9. THERMALBAD ZÜRICH : CURE DE JOUVENCE DANS UNE BRASSERIE SUISSE

Destinations thermales en Europe

Oui, la bière y a longtemps coulé à flots. Mais aujourd’hui ce sont de chaudes eaux thermales qui serpentent entre les voûtes de pierres centenaires de cette ancienne brasserie. Les murs de briques et cuves en bois souterraines de l’Hürlimann Areal y ont été ingénieusement restaurées et transformées. Dans les gigantesques baquets en bois du Thermalbad Zürich, on nage donc paisiblement dans des bains de différentes températures. À l’abri de ces roches historiques, on alterne entre jets tonifiants, bain émeraude et bassin de méditation avec musique sous-marine… Avant de filer au sommet du bâtiment, pour une trempette sur les toits de Zurich. Et avec le froid qui règne dehors, on ne sort pas une épaule de l’eau ! Mais la vue sur la ville et les sommets avoisinants vaut à elle seule le déplacement…!

10. THERMES DE SATURNIA : CASCADES D’EAUX SULFUREUSES EN ITALIE

Destinations thermales en Europe

Le légende raconte que Jupiter, lors d’une dispute avec Saturne, lança un éclair dans le sol. Et ainsi naquirent le site thermal de Saturne et les légendaires cascades Del Moulino ou du Gorello…! Chargées de sels minéraux, ces eaux chaudes et sulfureuses dégringolent autour de l’ancien moulin, formant de larges vasques naturelles étagées. Sous la pression de ces eaux volcaniques, la pierre elle-même s’est moulée en petites piscines d’un bleu limpide. Accessible gratuitement, on s’y glisse donc en toute saison !  Embrassés par la vapeur d’eau, on soigne son stress, on se détend… Et on s’autorise à se laisser totalement aller à ces instants de pur bien-être !

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