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10 Parcs Naturels Régionaux à visiter absolument

La France compte pas moins de 51 parcs naturels régionaux. Difficile de faire un choix parmi ces espaces où la nature est reine pour passer une journée reposante et pleine de surprises. De la Camargue au parc régional du Verdon, découvrez 10 parcs naturels régionaux à visiter près de chez vous.

1. Parc naturel régional de la Forêt d’Orient

Situé à 220 km au sud-est de Paris, le parc de la forêt d’Orient abrite de nombreuses forêts ainsi que trois grands lacs (lac Amance, lac du temple et lac d’Orient) qui servent de halte à de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs…

Bien que les principaux lacs de la forêt d’Orient soient artificiels (ils ont été créés pour retenir l’eau de la Seine et limiter les dégâts d’une crue comme celle qui avait ravagé Paris en 1910), ils n’en demeurent pas moins de très beaux endroits où passer une journée ou un week-end en famille ou entre amis. Enfin, si vous aimez les parcs d’attractions, n’hésitez pas à passer une journée à Nigloland, un parc situé à 30 km de route à peine du parc naturel de la forêt d’Orient !

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2. Parc naturel régional de Camargue

Zone humide de 150 000 hectares – 15 fois la taille de Paris intramuros – la Camargue est un parc naturel de France très intéressant à visiter. Vous pourrez y admirer des chevaux, des taureaux et de nombreux flamants roses.

Flamants roses, Camargue

En raison de l’humidité permanente régnant dans les lieux, la Camargue est également un des rares endroits en France métropolitaine où l’on produit du riz, et ce de longue date puisque c’est Henri IV qui a développé la riziculture… Si vous rêvez de visiter des rizières et trouvez que le Viêt Nam ou la Birmanie, ça fait loin, alors rendez-vous dans le parc naturel régional de Camargue !

3. Parc naturel régional du Verdon

Situé dans l’arrière-pays varois, le parc naturel du Verdon est un parc absolument unique en son genre et figure à juste titre parmi les plus beaux parcs naturels régionaux de France. Abritant le canyon le plus profond d’Europe – sa profondeur atteint 700 mètres, – vous pourrez y faire de nombreuses randonnées dans un cadre splendide.

Ce parc naturel abrite également la rivière Verdon, une rivière à la couleur bleu turquoise façon « mer des Caraïbes ». Alors, profitez-en pour vous baigner dans les eaux turquoise du lac de Sainte Croix, louer un kayak pour remonter les gorges du Verdon ou encore faire du canyoning !

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Gorges du verdon

Enfin, vous pourrez également admirer dans ce parc naturel régional de nombreux champs de lavande ainsi que de magnifiques petits villages à l’image de Moustiers-Sainte-Marie, classé parmi les plus beaux villages de France.

4. Parc naturel régional d’Armorique

Deuxième parc naturel régional le plus vieux de France (il a été créé en 1969), le parc naturel d’Armorique abrite à la fois des espaces maritimes et des espaces montagneux. Ainsi, la diversité des paysages y est étonnante. Si vous vous rendez au Mont d’Arrée – le point culminant de la Bretagne avec ses 385 mètres de haut – les nombreuses landes situées aux alentours et qui sont balayées par le vent vous rappelleront immédiatement la campagne irlandaise. À l’inverse, il vous suffit de rouler 60 km pour rejoindre la presqu’île de Crozon et trouver de belles plages aux eaux bleu turquoise dignes des plus belles plages italiennes.

Plage à Crozon en Bretagne

Oui, nous sommes bien en Bretagne

Alors que vous soyez fan de beaux paysages ou aimez simplement la culture bretonne, n’hésitez pas à visiter le parc naturel régional d’Armorique !

5. Parc naturel régional des Ballons des Vosges

Rendues célèbres pour leur « ligne bleue » dixit Jules Ferry, les Vosges sont un endroit idéal à visiter le temps d’un week-end. Culminant à 1 424 mètres d’altitude au niveau du Grand Ballon, les Vosges abritent de nombreux sentiers de randonnée où vous pourrez profiter de vues magnifiques. Ainsi, par jour de beau temps, vous pourrez admirer le Mont-Blanc depuis le sommet du grand ballon.

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Randonnée dans les Vosges

Randonnée dans les Vosges

Les Vosges abritent de nombreux lacs pittoresques – comme le lac blanc ou encore le lac de Pierre Percée, ce qui vous rappellera le charme des lacs Canadiens. Enfin, ces montagnes abritent également une faune intéressante, incluant le lynx, le loup gris, des faucons pèlerins ou encore des chamois.

Situées à 2h30 à peine de Paris via le TGV Est, les Vosges constituent une destination de choix, en été comme en hiver – vous pouvez vous adonner alors aux joies du ski de fond ou du ski alpin au coeur du parc naturel régional des Ballons des Vosges !

6. Parc naturel régional des Volcans d’Auvergne

S’étendant sur près de 3 897 km² – l’équivalent de la taille du département de la Corse du Sud ! – le parc naturel des volcans d’Auvergne est le plus grand parc régional de France. Vous pourrez notamment y admirer la chaîne des Puys, non loin de Clermont-Ferrand, notamment le Puy de Dôme et le Puy de Sancy, les plus connus d’entre eux.

Volcan d'Auvergne

Plus au sud, vous pourrez admirer le massif du cantal. Si les montagnes de ce massif paraissent paisibles, il ne faut pas se fier aux apparences. En effet, ces montagnes sont les reliques d’un immense stratovolcan qui a pu atteindre près de 4 000 mètres d’altitude il y a 2 millions d’années et dont le diamètre atteignait alors 70 km – plus du double du Mont Fuji.

Si le sujet des volcans vous intéresse, n’hésitez pas à visiter Vulcania pour en savoir plus sur l’histoire de la région !

7. Parc naturel régional de Corse

Deuxième parc naturel régional le plus grand de France, le parc naturel de Corse recouvre près de la moitié de la superficie de l’île de beauté. Vous pourrez y admirer de nombreux endroits naturels d’une grande beauté comme la vallée du Fango – classée réserve de biosphère par l’UNESCO – ou encore la réserve naturelle marine de Scandola.

Dans la région Balagne en Corse

Vous pourrez également admirer dans le parc régional de Corse des vestiges archéologiques qui datent de l’âge de bronze (à Cucuruzzu) ainsi que des tortues d’Hermann – la seule tortue terrestre de France et malheureusement en voie de disparition – à Moltifao, plus connu sous son surnom de « village des tortues ». Bon voyage.

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8. Parc naturel régional des Pyrénées ariégeoises

Parc naturel régional récent – il a été créé en 2009 – le parc des Pyrénées ariégeoises est un endroit idéal si vous aimez la nature préservée. En effet, en raison de sa très faible population – 42 000 habitants à peine – vous pourrez y admirer de nombreuses espèces d’animaux rares comme le gypaète barbu, le grand tétras ou encore le Desman, un petit mammifère endémique qui ne vit que dans les Pyrénées. Vous pourrez également faire de nombreuses randonnées et y admirer la beauté des montagnes dont certaines culminent à plus de 3 000 mètres d’altitude !

Chateau de Foix, Ariège

Château de Foix

9. Parc naturel régional de la Haute Vallée de Chevreuse

Situé à une vingtaine de kilomètres au sud-ouest de Versailles, le parc de la haute Vallée de Chevreuse est le parc naturel le plus proche de Paris. Vous pourrez y admirer un nombre important d’édifices historiques, les plus connus d’entre eux étant sans doute le Château de la Madeleine et l’abbaye de vaux de Cernay.

Pour votre information, sachez que ce parc figurant parmi les plus beaux parcs naturels régionaux compte plus de 200 kilomètres de sentier de randonnée. De quoi vous ressourcer après une semaine de stress parisien dans de magnifiques forêts, comme celle située à proximité de l’abbaye.

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Vaux de Cernay, Vallée de la chevreuse

10. Parc naturel régional du Queyras

Situé non loin de la frontière italienne, le parc de Queyras est un parc naturel régional qui vaut le détour. Préservé de l’urbanisation – le parc est le moins peuplé de France avec 2 300 habitants – et disposant d’une météo exceptionnelle – plus de 300 jours de soleil par an, le parc du Queyras offre toutes sortes d’activités en plein air pour les amoureux de la montagne.

Vous pourrez y faire de la randonnée sur les nombreux sentiers de randonnée existants – comme le GR5 et le GR58. Vous pourrez y faire du parapente, du rafting, du VTT ou encore de la spéléologie.

Les amoureux de vieilles pierres y trouveront eux aussi leur compte, le parc abritant de nombreux villages pittoresques comme Château Ville Vieille.

Château Queyras

Château-Queyras

Ce voyage est désormais terminé. Connaissez-vous d’autres parcs naturels régionaux intéressants à visiter ? N’hésitez pas à nous faire part de votre avis en posant un commentaire ci-dessous.

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