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Top 9 des choses à faire à Marrakech

Que faire à Marrakech ? Cet article vous aidera à trouver les lieux à visiter à Marrakech lors de votre séjour au Maroc.

Ça y est, vous avez réalisé votre rêve de partir à Marrakech et votre avion vient d’atterrir à l’aéroport de Marrakech Menara. Prenez la route de votre hôtel, posez vos valises et dégustez un thé à la menthe en réfléchissant à ce que vous allez pouvoir visiter à Marrakech.

La vie dans cette ville majeure du Maroc peut être frénétique et trépidante. Sachez à certains moments lâcher prise. Prenez le temps de vous poser sur la terrasse d’un café ou d’un restaurant et partez à la découverte de la capitale des Almoravides à votre rythme. Laissez-nous être votre guide pour visiter Marrakech…

1. Suivez la folie qui a lieu à la place Jamaâ el Fna

Jamaâ el Fna est la place de Marrakech la plus connue de la ville. C’est le pivot central qui structure le chaos urbain de la ville. Au cours de la chaleur torride de la journée, précipitez-vous vers l’un des nombreux cafés situés sur le toit-terrasse des immeubles, cela vous permettra de contempler la ville en contrebas tout en sirotant un thé à la menthe. Les vendeurs de babioles hèlent les clients, les charmeurs de serpents ravissent les passants en quête d’exotisme, les touristes regardent perplexe toute cette agitation ambiante.

Place Jemaa el Fna

Mais c’est une fois la nuit tombée que cette place s’anime réellement – quand une armée d’étals vendant de la nourriture de rue envahit la place, attirant les habitants du coin et les touristes venus profiter de la fraîcheur de la soirée pour se promener et profiter de la cuisine locale à des prix défiant toute concurrence. Choisissez un stand de cuisine de rue, asseyez-vous et profitez de l’ambiance des lieux.

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2. Détendez-vous dans un Riad

Il y a des centaines de riads disponibles à Marrakech. Ils peuvent fournir une oasis de calme et d’hospitalité loin des rues mouvementées de la ville. Venant du terme arabe رياض (riyāḍ) qui signifie « jardins » en arabe, les riads sont des bâtiments construits autour d’un patio pittoresque, généralement décoré de plantes et disposant parfois d’une piscine. Les riads disposent aussi, généralement, de toits-terrasse, l’idéal pour vous détendre en lisant un bon livre à l’ombre. Le seul « inconvénient » de ces bâtiments, c’est que vous vous y sentirez tellement bien que vous n’aurez plus envie d’en sortir et de visiter Marrakech, ce qui serait fort dommage si vous avez la chance de partir au Maroc.

Piscine dans un riad Marocain
Photo: ManuB., CC BY-NC-ND 2.0
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3. Relaxez-vous dans un hammam

Après avoir arpenté les rues poussiéreuses durant une journée pour visiter les différents sites de la ville, rien de mieux qu’un bon gommage chaud dans un hammam (bain de vapeur) pour vous détendre si vous ne savez que faire à Marrakech. Après un bain de vapeur, on fera « mousser » vos cheveux et votre peau par du ghassoul, un savon noir fabriqué à base d’argile minérale de l’Atlas, puis on frottera votre dos avec un kessa, une sorte de gant de toilette rugueux. Les couches superficielles de votre peau risquent de peler, mais je vous garantis que vous ne vous sentirez jamais aussi bien et aussi propre qu’après un bon hammam.

Un Hammam à Marrakech

Vous avez deux options à votre disposition : le hammam de luxe, et le hammam local. Les deux valent la peine d’être essayés. Si vous choisissez un hammam de luxe, vous aurez le droit à des soins individuels dans un cadre somptueux et aurez également la possibilité de bénéficier d’un massage (essayez Les Bains de Marrakech ou le Hammam de La rose). Quant aux hammams locaux, ils sont certes moins luxueux, mais plus ludiques – de nombreux résidents de Marrakech se rendent au hammam au moins une fois par semaine, et vous serez entouré d’hommes ou de femmes nus (les hammams ne sont pas mixtes). Vous les entendrez bavarder bruyamment tout en se lavant. Généralement, les locaux se frottent la peau et la gomment par eux-mêmes, mais il est bien souvent possible de payer un supplément pour que quelqu’un le fasse à votre place.

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4. Émerveillez-vous au Palais de la Bahia

La construction de ce grand palais a commencé en 1866, à la demande du Grand Vizir Si Moussa, un ancien esclave qui réussit à s’élever socialement et à devenir le bras droit du sultan. Après sa mort, le palais a été considérablement agrandi par son fils Bou Ahmed, lui aussi grand vizir. Ce bâtiment d’un étage est plein de surprises, abritant notamment des jardins intimistes situés juste à côté de majestueuses cours à colonnades, ainsi que des appartements privés chargés de décors en stuc très détaillés. Le mot « Bahia » signifie « beauté » ou « brillance ». C’est un nom qui convient bien à l’atmosphère qui règne dans ce palais à visiter impérativement si vous devez partir à Marrakech.

Le Palais de la Bahia
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5. Explorez le souk de Marrakech

Les passages médiévaux sinueux du souk de Marrakech (marché) peuvent être intimidants, mais le meilleur moyen de pleinement profiter des lieux est de vous plonger dans ce labyrinthe d’allées sans arrière-pensée. Même si vous êtes muni d’une carte, vous vous perdrez sans doute dans ce dédale de ruelles, mais ce n’est pas grave : faites confiance à votre instinct. Suivez vos pieds, admirez les différents étals des marchands, humez l’odeur émanant des vendeurs d’épices et vous finirez forcément par trouver, tôt ou tard, la sortie du marché. Les guides locaux peuvent vous aider à vous faire découvrir les différents endroits du souk, mais soyez conscient qu’ils sont tout aussi susceptibles de vous présenter des sites historiques – comme la médersa Ben Youssef – que la boutique de tapis de leur frère. Si c’est le cas, haussez les épaules, rigolez ou commencez à marchander !

Souk à Marrakech

Notre conseil : Marchander fait partie des mœurs locales dans le souk de Marrakech. Le prix initial des marchandises annoncé est largement gonflé pour tenir compte de la négociation. Pensez à négocier vos achats et à diviser par au moins 2 ou par 3 le prix initial. Si cela ne fonctionne pas, partez. Le commerçant saura vous faire une contre-proposition. Enfin, même en négociant comme un chef, vous paierez sans doute bien plus cher vos achats que les locaux. Même si vous vous faites arnaquer quelques fois, souriez : cela fait partie du jeu.

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6. Faites un tour autour de la mosquée Koutoubia

Mesurant 77 mètres de haut, le minaret de cette imposante mosquée est situé juste à côté de la place Jamaâ el Fna. Visible depuis le centre-ville, c’est un bon repère pour éviter de vous perdre dans le dédale des allées du souk. Une visite plus approfondie est nécessaire pour apprécier les ornements en céramique et les arches festonnées de cet impressionnant bâtiment qui date du XIIe siècle après J-C. Les non-musulmans ne sont pas autorisés à pénétrer à l’intérieur de ce bâtiment. En revanche, les jardins sont ouverts de 8h à 20h. Si vous ne savez que faire à Marrakech, c’est l’endroit idéal où flâner en début de soirée.

Mosquée Koutoubia
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7. Détendez-vous au Jardin Majorelle

Si vous en avez assez de visiter Marrakech et ses classiques à savoir ses mosquées et ses souks qui se suivent et se ressemblent et avez envie de voir quelque chose d’un peu différent, rendez-vous au Jardin Majorelle. Ce jardin tranquille, abritant des bâtiments peints d’un bleu apaisant, a été aménagé par l’artiste français Jacques Majorelle au cours des années 1920 et 1930, et a été racheté en 1980 par le célèbre couturier Yves Saint-Laurent et son partenaire Pierre Bergé. Après sa mort en 2008, les cendres d’Yves Saint-Laurent ont été dispersées dans le jardin. Les fontaines ombragées vous permettront d’échapper à la chaleur de la ville. La petite galerie des peintures de Majorelle est le prétexte idéal pour vous promener dans ce charmant jardin.

Jardin Majorelle, Marrakech
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8. Prenez le temps de déguster du thé

Le thé à la menthe fait partie de la vie quotidienne à Marrakech. Les gens en boivent partout et à toute heure de la journée. Un local vous invitera probablement à un moment ou à un autre à boire du thé en sa compagnie. C’est considéré comme impoli de refuser alors acceptez ! Boire le thé avec un local est l’occasion idéale d’en savoir plus sur la culture marocaine et de découvrir que le thé marocain est aussi délicieux chaud que froid. Fait d’un mélange de thé vert et de feuilles de menthe fraîche, il est servi sucré et a un goût très intense.

Situé juste à côté de la place Jamaâ el Fna, Dar Belkabir est un établissement renommé où vous pourrez déguster du très bon thé à la menthe. Sinon le plus simple reste de déambuler au hasard des ruelles. Vous trouverez aux quatre coins de la ville des stands où vous pourrez boire du délicieux thé à la menthe à un prix fort modique.

Thé à la menthe au Maroc
Photo: wEnDy, CC BY-NC-ND 2.0
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9. Visitez Essaouira

Marrakech est une ville passionnante, mais très agitée. Si la visiter vous a fatigué, prenez le temps de vous détendre en visitant la ville côtière d’Essaouira le temps d’une journée. Située à un peu moins de 200 km à l’ouest de Marrakech, cette petite ville de pêcheurs est réputée pour ses murailles fortifiées où vous pourrez vous promener, ainsi que pour son marché, moins frénétique que celui de Marrakech. La plage est l’endroit idéal où flâner et faire du windsurf : la ville est soumise à des vents forts qui soufflent non-stop à longueur d’année. Si vous comptez vous rendre à Essaouira, pensez à faire une pause à la « Gelateria Dolce Freddo ». Située sur la place principale de la ville, vous pourrez y goûter l’une des meilleures crèmes glacées du Maroc.

Essaouira
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