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12 lieux étranges ou abandonnés à visiter et leurs histoires

Les temps sont durs pour les voyageurs. Mais alors que le monde se prépare à rouvrir en 2021, nous sommes là pour vous faire rêver et planifier votre prochaine aventure - que ce soit une staycation ou un vol vers des régions inconnues. D'ici là, nous avons les derniers conseils de voyage COVID-19 et mises à jour pour vous tenir au courant et prêt à partir.

Ce qui rend notre Terre particulièrement intrigante et belle, c’est aussi des lieux abandonnés et hors du commun créés par l’homme ou le monde vivant. Ces destinations excentriques sont d’ailleurs à découvrir dès maintenant et plairont notamment aux voyageurs intrépides à la recherche d’aventures. De lieux abandonnés à l’ambiance digne de films d’horreur à ceux façonnés par la nature, la Terre regorge de merveilles à explorer. On vous emmène en balade pour vous mettre dans le bain de l’excentrique et de l’insolite, tout en vous inspirant pour vos prochains voyages.

Voici 12 lieux abandonnés, insolites ou curieux à voir dans le monde :

  1. Les daims sauvages (et violents?) à Nara, Japon
  2. Le Musée des Cheveux à Avanos, Turquie
  3. Ronda, ville à flanc de falaise en Espagne
  4. Les grottes de Waitomo en Nouvelle Zélande
  5. Le Lagon Bleu à Grindavík, Islande
  6. La Porte de l’Enfer au Turkménistan 
  7. Tombstone, ville de fantômes en Arizona
  8. Le bâtiment Abundant Life à Tulsa, Oklahoma
  9. La forêt des fantômes de Neskowin , Oregon
  10. Le Parc National d’Arikok sur l’île d’Aruba
  11. Le Musée des Alchimistes et des Musiciens de Prague, République tchèque
  12. Les chutes d’eau d’Alamere à Bolinas, Californie

1. Les daims sauvages (et violents?) à Nara, Japon

Cerfs sauvages à Nara, Japon

Il faut prendre un train pendant environ une heure au départ d’Osaka pour rejoindre l’ancienne capitale du Japon, Nara. Après une visite des magnifiques temples bouddhistes et une balade dans le parc, c’est l’heure de perfectionner l’art du selfie avec les habitants les plus célèbres de la ville. Nara est peuplée de centaines de daims sauvages, animaux sacrés depuis des décennies et devenus des trésors nationaux. À courir en liberté dans le parc de Nara, ils donnent à la ville une ambiance sauvage. Les visiteurs peuvent se fournir en crackers salés spécialement conçus pour les daims pour interagir avec eux. Mais attention à vous – les daims peuvent vous tendre des pièges. Ils savent très bien vous attendrir pour un crackers, mais peuvent devenir violents s’ils sont affamés !

2. Le Musée des Cheveux à Avanos, Turquie

Musée du cheveu en Turquie. Chez Galip en train de couper les mèches d'une femme.

Si vous rencontrez Galip dans son célèbre atelier de céramique de Cappadoce, jamais vous n’imaginerez que cet homme à un hobby secret. Après la visite de la ville d’Avanos, souvenirs en main, rejoignez l’autre côté de la ville pour découvrir son ancien atelier, reconverti en musée d’échantillons de cheveux. Oui, Galip collectionne des échantillons de cheveux depuis les années 1970 ! Demandez-lui pourquoi et il vous dira qu’il n’y a pas forcément de logique à son hobby, à part que les cheveux doivent être de femmes. La plupart des 16 000 échantillons (et c’est une estimation ! ) ont également une petite carte d’identification attachée. Chaque année, Galip tire au sort quelques personnes de sa collection et leur propose de venir apprendre la poterie dans son atelier en Turquie, gratuitement.

3. Ronda, ville à flanc de falaise en Espagne

Femme en combinaison colorée devant Ronda, Espagne

On croise peu de villes comme Ronda, littéralement construite à même la falaise à 100 mètres d’altitude au cours du 6ème siècle avant J-C. Ce petit village d’Andalousie est en effet célèbre pour son histoire ancienne, mais surtout pour son emplacement unique, surplombant la gorge du Tage. La gorge, profonde de 100 mètres, se fraye un chemin au coeur même du village : les commerces sont disposés de part et d’autre et il faut parfois franchir les ponts pour se rendre de son hôtel au restaurant. Le Pont Neuf vous emmènera également plus proche de la rivière mais aussi de la Plaza de Toros, l’une des plus vieilles arènes de corrida d’Espagne.

4. Les grottes de Waitomo en Nouvelle Zélande

Autrefois parmi les lieux abandonnés, les grottes de Waitomo sont une destination touristique populaire et abritent des milliers de vers luisants.

Beaucoup de personnes se rendent dans les grottes de Waitomo en Nouvelle-Zélande pour s’en mettre plein les yeux. C’est vrai que le spectacle des grottes illuminées de l’intérieur par les galaxies de vers luisants est un phénomène naturel insolite. On peut les voir facilement en louant des bouées qui longent la rivière, ou en descendant sur les parois en rappel. Mais selon nous, c’est surtout une destination pour les voyageurs les plus audacieux. La grotte est à 10 mètres sous le sol et on y croise des insectes qui pendent du plafond très régulièrement. De quoi en impressionner plus d’un !

5. Le Lagon Bleu à Grindavík, Islande

Une femme dans l'eau en Islande

C’est proche de l’aéroport de Reykjavik que vous trouverez les fameuses piscines thermales d’Islande. Une destination idéale pour un voyage de détente. Ce sanctuaire naturel nous plonge dans une atmosphère relaxante où on prend le temps de faire une pause et de nager dans l’eau de mer naturellement chaude et reconnue pour ses bienfaits sur la peau. La couleur bleu azur du lagon et les vapeurs d’eau chaude créent une ambiance très particulière et propice à la détente. Les plus chanceux auront peut-être l’occasion de voir des aurores boréales et repartir la tête rêveuse de ce ciel aux couleurs dansantes

6. La Porte de l’Enfer au Turkménistan 

Un trou plein de feu appelé Porte de l'enfer au Turkménistan, autrefois l'un des lieux abandonnés du pays, est désormais populaire auprès des touristes.

Le cratère de Darvaza est une merveille qui a pour origine une erreur humaine lors d’une prospection minière. Suite à l’effondrement de la tour de forage dans les années 1970, les géologues ont décidé de mettre le feu au gaz naturel souterrain afin d’éviter sa propagation. Histoire un peu farfelue, on vous l’accorde…mais les experts pensaient que les réserves s’épuiseraient en quelques semaines. Des décennies plus tard, le feu brûle toujours et attire des voyageurs des quatre coins du monde. Le cratère est aussi gros qu’un terrain de football et mérite vraiment le détour.

7. Tombstone, ville de fantômes en Arizona

Tombstone, Arizona, avec un panneau "Old Tombstone Western Town".
Photo par Xiang Gao via Unsplash

La ville de Tombstone est l’incarnation même d’un lieu étrange. C’est aussi, et d’abord, l’un des rares villages américains de Western qui a été préservé et qui n’a pas vu son histoire se faire abandonner. Certaines attractions restent toutefois à la limite du kitsch, mais l’ambiance Ouest Américain des rues poussiéreuses demeure bien présente. Vous pouvez par exemple aller dans les souterrains du village pour découvrir la réalité des miniers des années 1800. Ou bien, vous balader sur la terre ferme et tout apprendre sur les anciens repaires de fumeurs d’opium, les duels qui tournaient au carnage et les dernières heures des cowboys. Tombstone est une destination parfaite pour les amateurs de l’ambiance aride et mystérieuse du Far West américain. 

8. Le bâtiment Abundant Life à Tulsa, Oklahoma

Le bâtiment abandonné d'Abundant Life se trouve à Tulsa, dans l'Oklahoma.

Les lieux abandonnés sont très nombreux dans les grandes villes américaines, et particulièrement en proche banlieue. Mais celle ci, à Oklahoma, à quelque chose d’encore plus étrange : elle n’a pas de fenêtres extérieures sur sa façade qui rappelle la forme d’un diamant. Pensé dans les années 1950, le bâtiment était initialement prévu pour des espaces de bureaux modernes, pour faire concurrence au centre-ville. Mais il a été abandonné dans les années 1980 et ne peut pas être restauré à cause de l’amiante présent. L’intérieur est complètement délaissé après tant d’années d’ignorance. Mais les propriétaires actuels souhaitent procéder au désamiantage sous peu : il faut absolument profiter de cette merveille architecturale avant qu’il soit trop tard !

9. La forêt des fantômes de Neskowin , Oregon

La côte de Neskowin dans l'Oregon au coucher du soleil

Attention à ne pas vous prendre les pieds dans les centaines de troncs d’arbres en décomposition à moitié enterrés sur la côte de Tillamook en Oregon. Cette étrange plage vient rappeler la forêt millénaire qui, à l’époque, disparaissait là où la côte débute. Aujourd’hui, seules les souches restent et elles sont surtout visibles durant les marées basses. Étrange paysage, surtout à la tombée de la nuit…

10. Le Parc National d’Arikok sur l’île d’Aruba

Un iguane gît à l'intérieur des terres de l'île d'Aruba, entouré de terre et de feuillage vert, comme dans un lieu abandonné.

Avec les plages de l’île d’Aruba souvent bondées de touristes, les terres de l’arrière-pays paraissent désertées. On se croirait littéralement dans un désert avec le paysage aride et sec. Ça change drastiquement de l’atmosphère des complexes hôteliers des Caraïbes ! Allez-y pour pour changer d’air, et par exemple au Parc National Arikok. Vous trouverez à l’intérieur les grottes de Quadiriki, Fontein et Huliba qui sont bercées de lumière grâce à plusieurs ouvertures. Vous serez sûrement surpris (et effrayés?) par les colonies de chauves-souris qui habitent dans les grottes. Elles vous suivront pendant votre visite. Pour les plus courageux, privilégiez une visite nocturne pendant que leur activité est au maximum !

11. Le Musée des Alchimistes et des Musiciens de Prague, République tchèque

L'ombre d'une personne sur un balai encadrée par un ciel bleu et rempli de nuages.

Les soirées adolescentes à essayer d’invoquer les esprits à la bougie peuvent être un premier signe de votre intérêt pour la magie. Mais pour les vrais férus de sciences occultes et de pouvoirs magiques, rendez-vous à Prague au Musée des Alchimistes et Magiciens. Certaines expositions parlent de l’histoire de la ville sous l’angle de lieux abandonnés, incompris ou oubliés et de personnes disparues. Parfait pour en apprendre davantage sur les secrets des magiciens, sorcières et autres individus hors du commun.

12. Les chutes d’eau d’Alamere à Bolinas, Californie

Les chutes d'Alamere en Californie sont l'un des endroits les plus abandonnés à visiter.
Photo de Matthew Bennett – Unsplash

La plupart des chutes d’eau plongent dans des lacs ou des bassins – mais en avez-vous déjà vu une qui se jette dans l’océan ? La cascade d’Alamere est en réalité une tidefall, donc une chute d’eau douce qui cascade d’une falaise jusque dans l’océan Pacifique. Pour s’y rendre, partez de San Francisco direction nord et vous tomberez dessus après une randonnée de 21 kilomètres (aller-retour). Un effort largement récompensé par la magnifique vue du haut de la falaise sur l’océan et la plage.

Ajoutez une ou deux destinations insolites à vos envies de prochaines aventures grâce à cette liste de lieux abandonnés, étranges et hors du commun. À vous d’aller vérifier sur place s’ils sont aussi curieux en vrai ! Il n’y a plus qu’à planifier votre prochain voyage.

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